Quel instrument d’astronomie acheter à son enfant ?

Choisir un instrument astronomique n’est jamais aisé, d’autant plus s’il s’agit d’équipement pour enfant. Si vous êtes un parent débutant en la matière, vous vous sentirez certainement perdu dans les modèles proposés sur le marché, les réglages nécessaires et les soucis de budget.

Les lunettes de Galilée

Curieux des merveilles que cache la voûte céleste, votre enfant vous demandera sans doute de lui acheter un télescope. Cela dit, sachez que l’envie des bambins est changeante. Au bout d’une semaine, votre petit désirera peut-être autre chose. C’est pour cette raison qu’il n’est pas conseillé d’investir dans un instrument astronomique trop onéreux pour un premier achat. Une centaine d’euros suffit pour acquérir une bonne longue-vue. Aussi appelé lunette de Galilée, cet instrument d’optique fera le bonheur des enfants entre 5 et 7 ans. C’est un matériel ludique idéal pour une initiation astronomique. Certes, une lunette de Galilée n’offre pas la même qualité d’image qu’un télescope, mais au moins, votre bambin aura une idée de ce qu’il y a en dehors de la planète Terre. Quoi qu’il en soit, méfiez-vous des longues-vues proposées dans les supermarchés ou les magasins de jouets. Généralement, ceux-ci sont de moindre qualité. Tournez-vous plutôt vers les boutiques spécialisées en équipements optiques.

Les lunettes astronomiques

À partir de 8 ans, l’enfant est plus responsable et plus agile de ses mains. Vous pouvez donc lui confier une lunette astronomique. Souvent, cet instrument est confondu avec les réflecteurs. En effet, tout comme un télescope, il est nécessaire de faire quelques réglages avant son utilisation. En trouvant les bons paramètres, cet appareil offre une qualité d’image nettement meilleure qu’une simple lunette de Galilée. C’est dû au fait qu’une lunette astronomique télescopique est généralement composée de plusieurs lentilles alors qu’une lunette de Galilée n’en possède que 2. Parmi les objets que l’on peut observer avec ce matériel, il y a la lune, Saturne et Vénus. À l’exception du soleil (un astre aux rayonnements dangereux pour les yeux), les étoiles sont aussi des corps intéressants à voir à travers une lunette astronomique. Côté budget, cet équipement est plus onéreux qu’une longue-vue. Toutefois, la différence n’est pas vraiment flagrante. Les premiers prix commencent aux environs de 100 € tandis que les plus chers atteignent les 3 000 €.

Les réflecteurs

Plus sophistiqués, mais aussi plus performants, les réflecteurs ou télescopes sont les appareils les plus convoités des astronomes juniors. Un enfant de plus de 10 ans sera certainement ravi de recevoir un tel équipement pour ses observations. Le montage et le réglage de cet instrument nécessitent souvent la présence d’un adulte. Donc, en acheter un à votre petit sera une aubaine pour passer plus de temps avec lui. Pour information, vous trouverez plusieurs types de télescopes en magasin, le plus basique étant le télescope de Newton. Composé de 2 miroirs, ce matériel astronomique offre des images sans aberration chromatique contrairement à ce que l’on voit à travers les lunettes astronomiques. Cependant, une aberration de coma est quand même constatée. Généralement, un Newton coûte autour de 500 €. Pour quelques euros de plus, vous aurez un télescope de Cassegrain. Plus compact que le Newton, ce modèle d’environ 550 € prendra moins de place dans la chambre de votre bambin.

 

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